loading...
img

Chevrolet Corvette có thể sẽ chẳng bao giờ trở thành mẫu xe biểu tượng của làng ô tô thế giới nếu không có bàn tay của Zora Arkus-Duntov.

Sinh năm 1909, Zora Arkus-Duntov lớn lên trong một gia đình giàu có với bố mẹ là người Nga. Thời gian đầu, cha mẹ của Zora đến Brussels, Bỉ để học tập. Sau đó, gia đình Arkus trở lại thành phố Saint Petersburg của Nga để sống qua thời kỳ Chiến tranh thế giới thứ nhất và Cách mạng Nga.

img
Chàng thanh niên Zora dù không hứng thú mấy với trường học nhưng dường như bị thôi miên bởi bất cứ thứ gì có khả năng chuyển động bằng năng lượng riêng. Vào thời kỳ khan hiếm thực phẩm, Zora đã bảo vệ nguồn cung cấp đồ ăn của gia đình bằng một khẩu súng. Thậm chí, ông còn dùng súng để ép một bác sỹ đến chăm sóc cho người mẹ đau ốm của mình.

img
Trong bối cảnh kinh tế suy thoái trầm trọng, ông Jacques Arkus, cha của Zora, phải ở nhà sau quyết định ly hôn. Sau đó, mẹ của Zora kết hôn với ông Josef Duvtov. Đến năm 1941, khi cảm thấy thực sự tôn trọng cha dượng, Zora đã đổi họ thành Arkus-Duntov.

Chứng kiến diễn biến ngày càng xấu đi ở Đức trong những năm ‘30, đặc biệt với những người gốc Do Thái, Arkus-Duntov và vợ có tên Elfi Wolff đã chuyển đến Paris, sau đó tới Mỹ trên một chiếc máy bay chở đồ chuyển đổi mục đích sang chở người. Vợ chồng Arkus-Duntov đã tìm thấy may mắn ở thế giới mới. Người vợ kiếm tiền bằng nghề vũ công chuyên nghiệp trong khi Arkus-Duntov trở thành một nhà sản xuất vũ khí chiến tranh.

img
Bất ngờ thay, thành công của Arkus-Duntov chỉ thực sự đến sau khi ông gia nhập tập đoàn General Motors với tư cách một kỹ sư phát triển. Khi chiêm ngưỡng chiếc Chevrolet Corvette nguyên mẫu của Harley Earl tại triển lãm New York Motorama 1953, Arkus-Duntov cảm thấy say mê ngay từ cái nhìn đầu tiên.

Arkus-Duntov đã ra sức thuyết phục Ed Cole, người đứng đầu nhãn hiệu Chevrolet, cũng như Maurice Olley, giám đốc trung tâm nghiên cứu và phát triển của tập đoàn GM thời bấy giờ, về tầm quan trọng của việc đưa Corvette lên dây chuyền sản xuất thương mại. Đồng thời, Arkus-Duntov cũng khẳng định sự đóng góp của ông sẽ là công cụ cải tiến bất cứ loại ô tô hiệu suất cao nào.

img
Olley không mấy mặn mà với ý tưởng hợp tác với nhà sản xuất ô tô khác. Để trừng phạt, ông đã chuyển Arkus-Duntov xuống làm việc ở bộ phận xe tải. Tuy nhiên, Cole lại có ý tưởng khác sau khi đọc bản thuyết trình của Arkus-Duntov, trong đó chỉ ra cách thức di chuyển của xe hot rod có thể giúp nhãn hiệu Chevrolet tiếp cận với người giới trẻ. Cole đã giao một dự án đầy thử thách cho Arkus-Duntov là phát triển hệ thống phun nhiên để đưa vào sử dụng cho xe Chevrolet V8 phiên bản 1957. Trên nền tảng công nghệ có sẵn của Mercedes-Benz 300SL, Arkus-Duntov đã tìm ra cách đo khối lượng không khí đi vào thay vì sử dụng phương thức đo mật độ tốc độ.

img
Chiếc Corvette SS 1957 đã khởi nguồn một nhãn hiệu mà Chevrolet vẫn sử dụng cho đến ngày hôm nay. Chiếc xe đua được phát triển có mục đích này đã dạy Arkus-Duntov một bài học quan trọng khi thất bại chỉ sau 23 vòng đua tại giải 12 Hours of Sebring. Theo đó, cách tốt nhất để tránh nóng cho người điều khiển là gắn động cơ vào phía sau buồng lái. Cuối năm đó, Arkus-Duntov đã giành được vị trí giám đốc chi nhánh sản xuất xe hiệu suất cao của tập đoàn GM.

Với tinh thần làm việc nghiêm túc, Arkus-Duntov và đội ngũ của mình đã tạo ra 5 chiếc ô tô thí nghiệm với động cơ đặt giữa để khám phá thiết kế hệ thống treo độc lập, dẫn động bốn bánh, động cơ V8 dung tích lớn, động cơ quay và cấu trúc thân vỏ bằng nhôm. Ông đã giành được bằng sáng chế cho hệ dẫn động 4 bánh mới.

img
Arkus-Duntov đã rất nỗ lực đấu tranh để không đưa Chevrolet Convertte đi sai hướng. Frank Winchell, giám đốc Trung tâm nghiên cứu và phát triển của GM, đã chế tạo một chiếc Chevrolet Corvette nguyên mẫu với động cơ V8 đặt phía sau. Ed Cole và John DeLorean cùng đề xuất mẫu Chevrolet Corvette 2+2. Thiết kế cửa sổ chia đôi ấn tượng mà bộ phận thiết kế của Bill Mitchell tạo ra cho Chevrolet Corvette 1963 đã bị Arkus Duntov phản đối vì hạn chế tầm nhìn phía sau và giảm lực nâng khí động học. Ông đã khắc phục được vấn đề về cửa sổ chỉ một năm sau đó song không thể cải thiện hoàn toàn vấn đề khí động học.

Arkus-Duntov đã lập được nhiều thành tích với những tiến bộ kỹ thuật như khung xe cứng hơn, hệ thống treo sau độc lập và phanh đĩa. Công suất và khả năng vận hành của Chevrolet Corvette được nâng cao nhờ hệ thống phun nhiên liệu, nhiều bộ chế hoà khí, động cơ V8 dung tích lớn và hộp số 4 số bền hơn. Chiếc Corvette thế hệ thứ 2 do ông đề ra ý tưởng không chỉ bán rất chạy mà còn mang về cho GM lợi nhuận cao.

Chính Arkus-Duntov đã truyền cảm hứng cho đội ngũ nhân viên ít ỏi của mình. Theo Roy Sjoberg, kỹ sư phát triển Corvette, về sau trở thành kỹ sư trưởng của Dodge Viper, cho biết: “Zora có khả năng khơi dậy cảm xúc trong nhân viên. Khi đó, bạn sẽ cam kết đi theo con đường của ông ấy”. Cuối cùng, đến năm 1967, Arkus-Duntov trở thành kỹ sư trưởng của nhóm phát triển Chevrolet Corvette trong tập đoàn GM.

img
Đáng tiếc thay, cách bố trí động cơ đặt giữa mà Arkus-Duntov muốn áp dụng cho Chevrolet Corvette không bao giờ được sử dụng trong suốt thời gian ông gắn bó với tập đoàn GM. Những người phản đối cho rằng các tín đồ của Chevrolet Corvette không thích và không hiểu ý tưởng đó. Bên cạnh việc doanh số bán hàng tại thời điểm đó vốn đã rất tốt, chi phí chuyển đổi kỹ thuật đắt đỏ cũng là một vấn đề đáng kể. Năm 1975 khi Arkus-Duntov đến tuổi bắt buộc nghỉ hưu, ánh hào quang của Chevrolet Corvette thế hệ thứ ba mờ dần. Mãi đến năm 1984, Chevrolet Corvette thế hệ thứ tư mới chính thức ra đời.

img
Thời trẻ, Arkus-Duntov thường dùng thuốc lá như một phụ kiện thời trang. Tuy nhiên, chính thuốc lá cũng khiến ông bị mắc căn bệnh ung thư phổi vào năm 1995 dù đã cai thuốc nhiều năm. Trước đó, ông đã từng sống sót qua ca phẫu thuật tuyến tiền liệt vào năm 1967 và đột quỵ vào năm 1969. Đến năm 1996, Arkus-Duntov qua đời vì căn bệnh ung thư phổi.

Di sản của người đàn ông đã xây dựng đế chế Corvette nói chung và phiên bản động cơ đặt giữa nói riêng sẽ sống mãi khi Corvette C8 với dòng chữ ZORA hoặc ZoRa1mà hãng Chevrolet đang phát triển lăn bánh trên đường.
Theo Road and Track

 

Bài viết liên quan

  • 5 mẫu xe concept không nên sản xuất đại trà

    Đây đều là những mẫu xe concept bị nhiều người đánh giá là xấu xí hoặc quá “dị”. 5. Lexus LF-SA Concept Nếu muốn sở hữu một chiếc xe với lưới tản nhiệt ôm trọn toàn bộ phần đầu, bạn nên tìm đến hãng Lexus. Trong triển lãm Geneva 2015[…]

     
  • Lexus LX570 2016 xuất hiện ngoài đời thực

    Mẫu SUV cỡ lớn xuất hiện trên phố với dáng vẻ bệ vệ, trẻ trung, hiện đại chứ không trung tính như trước. Giới truyền thông thế giới trở nên rầm rộ về chiếc SUV cỡ lớn hạng sang của Lexus khi hãng nay lần lượt để lộ những hình[…]

     
  • 9 hãng xe nhập khẩu chính thức tham gia Vietnam International Motor Show 2015

    Với tên gọi VIMS 2015 - Vietnam International Motor Show 2015 - chương trình triển lãm của những nhà nhập khẩu xe ôtô đã chính thức khởi động để diễn ra vào tháng 10 tới tại Hà Nội. Như đã biết, những nhà nhập khẩu ôtô tại Việt Nam sẽ[…]

     
  • Ôtô ngoại có triển lãm riêng tại Việt Nam

    Các thương hiệu xe sang BMW, Audi, Jaguar, Porsche sẽ tổ chức triển lãm riêng vào tháng 10 năm nay tại Hà Nội. Các nhà nhập khẩu ôtô chính hãng tại Việt Nam sẽ hợp sức tổ chức Triển lãm Ôtô Quốc tế Việt Nam 2015 (VIMS) vào tháng 10[…]

     
  • Những mẫu xe nên tránh của các đại gia ôtô

    Chất lượng không tương xứng với giá tiền, cảm giác lái kém hay thiết kế xấu là những vấn đề khiến không ít mẫu xe của các thương hiệu lớn bị chê. Xe Acura tệ nhất - RLX Tech: Cảm giác lái bồng bềnh, không chắc chắn và có độ[…]

     
  • Chính sách 'xe chính chủ' sẽ làm tăng ý thức giao thông

    Những tình trạng đi sai làn, vượt đèn đỏ, chạy quá tốc độ như hiện nay sẽ không còn, thay vào đó là ý thức chấp hành nghiêm chỉnh luật giao thông. Câu chuyện xe chính chủ là bước đầu tiên trong quá trình kiểm soát giao thông thông minh,[…]

     
  • Những mẫu xế lạ bán chạy nhất thế giới

    Không phải ở đâu trên thế giới, Toyota, Honda hay Volkswagen cũng là những đế chế được khách hàng ưa chuộng nhất. Ở một số thị trường, xe Nhật, xe Mỹ, xe Đức không có cửa bén mảng bởi nơi đó đã dành chỗ cho những mẫu xe địa phương,[…]

     
  • Siêu xe dồn dập về Việt Nam trong tháng 6

    Có đến 4 chiếc BMW i8, một chiếc Lamborghini Huracan và một chiếc Ferrari F12 Berlinetta được đưa về nước chỉ trong vài ngày đầu tháng 6. Năm 2014, trong khi thị trường Việt Nam chào đón sự xuất hiện của những model chính hãng từ Lamborghini, Bentley, Rolls-Royce, thì[…]

     
  • Ram 1500 - bán tải Mỹ cơ bắp, sang trọng

    Hãng xe Mỹ cùng lúc giới thiệu hai phiên bản giới hạn Rebel và Laramie theo hai hướng sức mạnh và sang trọng, mức giá từ 44.000 USD. Ram, phân nhánh bái tải của Dodge, thương hiệu thuộc Fiat Chrysler, công bố giá bán cho sản phẩm mới nhất thuộc[…]

     
  • Rolls-Royce không tham gia triển lãm ôtô nhập khẩu ở Hà Nội

    Sản phẩm định vị ở tập khách hàng thượng lưu thay vì đại trà là lý do nhà phân phối Rolls-Royce từ chối tham gia triển lãm của các nhà nhập khẩu trong tháng 10 tới. Trao đổi với Zing.vn, ông Đoàn Hiếu Minh - Chủ tịch Rolls-Royce Motor Cars[…]

     
  • Chevrolet FNR - siêu phẩm đến từ tương lai

    Hãng xe hơi Mỹ vừa trình làng chiếc concept chạy điện theo phong cách phim viễn tưởng tại triển lãm xe hơi Thượng Hải. Đây là chiếc xe được thiết kế nhân kỷ niệm 10 năm thương hiệu Chevrolet có mặt tại Trung Quốc. Chevrolet FNR là chiếc concept chạy[…]

     
  • Mua ôtô sang, Việt Nam sắp vượt Singapore

    Theo Straitstimes, việc nới lỏng tín dụng cùng với những tích cực của nền kinh tế sẽ thúc đẩy nhu cầu mua xe ôtô hạng sang của Việt Nam tăng mạnh. Dẫn báo cáo về số liệu tăng trưởng ngành công nghiệp ôtô ở khu vực Đông Nam Á, tờ[…]

     
  • Land Rover ra mắt Evoque Autobiography

    Hãng xe Anh dự định trình làng hai phiên bản mới của Evoque tại triển lãm Geneva với hiệu năng cùng ứng dụng mới kết nối smartphone. Sau 3 năm có mặt trên thị trường, Evoque đã bán ra 270.000 chiếc trên toàn thế giới và trở thành mẫu xe[…]

     
  • Gibbs Humdinga - xe tải đa năng chống sóng thần

    Mẫu xe tải đa năng có thể đi trên cạn, bơi dưới nước như ca nô để chống lại những cơn sóng thần ở châu Á. Trong khi xe hơi có thể bay chưa thành hiện thực thì xe hơi có thể nổi trên mặt nước lại được phát triển[…]

     
  • Vì sao người Việt chưa chuộng xe mui trần?

    Thời tiết, độ tiện dụng, giá cao... là những yếu tố khiến người Việt không mặn mà với loại xe mui trần. Xe mui trần, hay mui xếp, nổi bật với kiểu dáng thời trang, gọn nhẹ, dễ vận hành, phù hợp với những chuyến dạo mát, và đặc biệt[…]

     
 
 

cho thuê hosting | tên miền | hosting | vps giá rẻ | cho thuê server | chổ đặt máy chủ